美国加州死亡谷的石头竟然会自己“走路”?原因其实很简单!

2019-09-06

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多年来,科学家们一直对死亡谷的神秘“风帆石”感到十分困惑。

这些巨石位于加州死亡谷国家公园的一个偏远地区,它们似乎会在干涸的跑道盆地( Racetrack Playa)上移动,并且在龟裂的泥地上留下移动痕迹。

从外星人、磁场到恶作剧,人们对巨石的移动原因有过非常多的猜想,但此前从来都没有人真正看到过岩石移动,因此,巨石移动的原因也就变得更加扑朔迷离。

国家公园的管理员艾伦·范·瓦尔肯伯格(Alan van Valkenburg)在接受采访时说:“外面很安静,很空旷,整个盆地都是你的,你在那里待的时间长了,你就会产生一种不可思议的神秘感。”

几十年来,科学家们一直试图解开风帆石的谜题。一些研究人员认为移动岩石的可能是尘卷风(其中一些岩石重达318公斤)。

其他研究人员认为,经常刮过巨大湖床盆地的强风也可能是导致岩石滑过地面的原因。但这些理论最终都被证明是错误的,科学家们根本无法解释这种现象。

据报道,在某些情况下,这些岩石的轨迹长达820英尺(250米),一些岩石轨道形成了优美的曲线,而另一些岩石轨迹则是一条直线,然后突然向左或向右移动,这让研究人员更加困惑了。

2006年,研究其他行星天气状况的NASA科学家拉尔夫·洛伦茨(Ralph Lorenz)对死亡谷产生了兴趣,他特别热衷于将死亡谷的气象条件与土卫六泰坦上的一个巨大碳氢化合物湖,安大略湖(Ontario Lacus)附近的气象条件进行比较。

但在调查死亡谷时,他对跑道盆地的神秘风帆石产生了兴趣。

在北冰洋的潮汐海滩,嵌在冰块里的岩石会随着潮汐运动,而通过对冰块浮力导致岩石移动的研究,洛伦茨设计了一个聪明的实验。

洛伦茨使用一个普通的特百惠容器开发了一个简易的模型,以此来展示岩石在湖床表面滑动的过程。

洛伦茨在接受采访时表示:“我把一块小石头放在一个特百惠塑料盒里,然后往里面灌大概一英寸深的水,把石头上面的一部分露出来。”

把容器放进冰箱后,洛伦茨就得到了一块嵌有岩石的小冰块,他把这块冰封的石头放在一个底部装有沙子的水盘里,这时候他只要轻轻地吹石头就可以让石头在水面上移动,而当嵌在冰里的石头移动时,它就会在托盘底部的沙子上留下痕迹。

除了洛伦茨之外,加州大学圣地亚哥分校斯克利普斯海洋研究所的两名研究人员也对这些岩石进行了研究。

2013年,表兄弟理查德·诺里斯(Richard Norris)和詹姆斯·诺里斯(James Norris)拍摄到了这些“风帆岩石”被微风吹过湖床的照片。

他们说,当罕见的连夜降雨形成结冰,并且在朝阳下融化的时候,坚硬的地面就会变得泥泞和光滑,这种岩石运动才会有可能发生。

2013年12月20日,两人记录了60块岩石在跑道盆地平原上移动的情况。

“观察到的岩石运动都发生在阳光明媚、天气晴朗的日子里,而夜间的温度则会低于冰点,”他们发表在在线科学期刊《公共科学图书馆·综合》(PLOS ONE)上的一篇报告中写道。

这一结论证实了地质学家在上世纪40年代开始研究移动岩石以来就一直存在的理论。

这种现象并不经常发生,因为这片炎热和干燥的沙漠山谷地区很少下雨。

据报道,这些岩石的移动速度约为每分钟15英尺。

据《洛杉矶时报》报道,55岁的斯克利普斯古生物学家理查德·诺里斯和59岁的研究工程师詹姆斯在2011年发起了“滑动石头研究计划”。

在获得国家公园管理局的许可后,他们在该地区安装了一个气象站,并在跑道盆地上放置了15块装有全球定位装置的石头。

设计用来记录运动和速度的“GPS石头”被安置在盆地的南端,那里的岩石从悬崖上跌落下来之后就会开始它们的奇怪旅程。在13年年底,理查德和詹姆斯·诺里斯回到跑道盆地去检查这些石头。

理查德告诉《泰晤士报》:“我们发现这片盆地上曾经覆盖着冰。我们还注意到沿着湖床堆积的薄冰碎片附近有新的岩石痕迹。”

第二天下午,“我们坐在山坡上欣赏风景,突然刮起一阵微风,冰开始裂开,”他说,“突然,整个过程就展现在了我们眼前。”

到此,“风帆石”的谜题也就这样解开了,在没有科学解释之前,人们通常都会把奇异现象归因于一些怪力乱神,但其实这些事情并没有我们想象的那么神奇。

不过相比于无聊的科学解释,一些人还是认为充满神秘主义的各种传说更令人上头。

国家公园管理员瓦尔肯伯格说:“人们总是问,‘你认为它们移动的原因是什么?’但如果你试着解释的话,他们也并不总是想听到科学的答案,人们喜欢神秘的东西——他们喜欢一个没有答案的问题。”

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